Considerado uno de los cetáceos más llamativos del mundo marino, la ruta migratoria de la ballena gris (Eschrichtius robustus) inicia, con los adultos, en los mares fríos de Alaska y Bering hacia las lagunas costeras de México.

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Su migración de más de 9 mil kilómetros se da desde las zonas de alimentación en altas latitudes en los mares de Bering, Chukchi y Beaufort en Alaska, hasta sus áreas de reproducción y crianza en las costas mexicanas.

Descripción

La Procuraduría Federal del Medio Ambiente (Profepa) informó que, en contraste con los machos, cuya longitud suele ser de 14.3 metros, las hembras son ligeramente más grandes, con una longitud máxima de 15 metros.

Su cabeza es pequeña, de aproximadamente 1.5 de la longitud total de su cuerpo, moderadamente larga, más comprimida que en otras especies de ballenas, y ligeramente curveada en un plano sagital.

Los huesos nasales son grandes y largos. La boca, localizada en la parte media de la cabeza, presenta una curvatura que se incrementa conforme avanza hacia la parte posterior.

En cada lado de su mandíbula superior tiene de 140 a 180 barbas (placas de queratina) cortas y rígidas de color crema amarillento y filamentos gruesos. En la garganta ostenta de dos a cuatro surcos de aproximadamente 1.5 metros de largo

En una vista dorsal, su cuerpo tiene una forma ahusada (cilíndrica y alargada). Su tronco es corto, casi redondo en un corte transversal. No tiene aleta dorsal, pero en su lugar se encuentra una joroba rudimentaria seguida por una serie de seis a doce pequeñas gibas.

Otra de las descripciones es que el vientre es liso, sin pliegues ventrales, y la coloración de la piel va del negro a gris claro con una cantidad variable de manchas blancas.

Profepa reveló que un comportamiento característico de la especie son sus saltos y el descanso que hacen sobre un lado de su cuerpo mientras mueven la aleta pectoral en el aire.

Suelen nadar en grupos de una a tres ballenas, pero se han llegado a observar grupos de hasta 18 individuos. La velocidad normal de nado es de 7-9 km/hr

Realizan una migración tan larga debido a la temperatura del agua en sus áreas de alimentación, pues ésta provocaría la muerte de los ballenatos ya que todavía no cuentan con una capa de grasa debajo de la piel completamente formada y un tamaño adecuado.

Distribución

Se encuentra en todo el Pacífico norte, desde el Ártico hasta las zonas templadas. Y, los ejemplares que se distribuyen en México, pertenecen a la población oriental y se encuentran en las costas de Baja California, Baja California Sur, Sonora, Sinaloa y Nayarit.

En México, su hábitat típico se encuentra comprendido por la franja de la costa occidental de la península de Baja California, a una distancia no mayor de 10 km de la costa y a una profundidad menor de 100 metros.

Las lagunas costeras, donde se concentran las hembras para parir y cuidar a sus crías, se caracterizan por ser muy someras, con un promedio de profundidad menor a 10 m y profundidades máximas de 20 a 30 m.

Alimentación

La información oficial establece que la ballena gris se alimenta principalmente de krill (crustáceos de concha blanda) y de una amplia variedad de organismos como pequeños crustáceos, peces y plancton.

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Suele ingerir todo y seleccionan el alimento a través de sus barbas. Cuando se han alimentado necesitan subir a la parte alta del océano para conseguir aire y expulsar grandes cantidades de fango y de partículas alimenticias que son aprovechadas por las aves que no pueden llegar al fondo del mar.

Reproducción

La madurez sexual de ambos sexos se alcanza en promedio a los ocho años y la época de alumbramiento va de finales de diciembre a principios de febrero, en tanto la longitud promedio de las crías al nacer es de 4.5 metros y un peso de 500 kilogramos.

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Durante la migración a las lagunas de reproducción primero viajan las hembras que están a punto de parir, después las que recientemente han ovulado, luego los machos adultos y ejemplares pre adultos de ambos sexos.

Las hembras dan a luz una vez cada dos años, generalmente a una sola cría.  El período de gestación dura 13 meses, las crías nacen en un período de 5-6 semanas a finales de diciembre y principios de febrero, registrándose el máximo de nacimientos en las lagunas de reproducción entre enero y febrero.

(Fuente: Profepa)

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