ANCHORAGE, Alaska.- El cambio climático en Alaska tiene el potencial de crear serios problemas de salud física y mental para los habitantes de Alaska, según un nuevo informe de funcionarios de salud estatales.

El derretimiento del permafrost que daña la infraestructura, el aumento del humo de los incendios forestales, disturbios en la captura de peces silvestres, caza y plantas, y una lista ampliada de enfermedades, incluidas enfermedades transmitidas por garrapatas o mosquitos, son los posibles inconvenientes, dijo la División de Salud Pública de Alaska.

Los efectos del cambio climático en la vida silvestre de Alaska han sido bien documentados. Los osos polares y sus presas principales, las focas anilladas, fueron declaradas amenazadas porque el hielo marino, su hábitat primario, se está reduciendo.

Hielo marino, comienza a derretir por el calentamiento global. 
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El informe de 77 páginas publicado esta semana fue compilado para que los habitantes de Alaska pudieran monitorear los cambios anticipados que afectan a las personas y preparar estrategias.

"Esperamos que las comunidades y los responsables de la toma de decisiones puedan revisar el documento, ver qué se aplica a su jurisdicción y desarrollar su propia evaluación de que los impactos en la salud pueden resultar", dijo la especialista en salud Sarah Yoder.

El cambio climático afecta a Alaska de manera diferente a otros estados. El permafrost, una capa de suelo debajo de la superficie que permanece congelada durante todo el año, subyace al 80 por ciento del estado.

Especies marinas en peligro por el calentamiento global.
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Con las técnicas de construcción adecuadas, proporciona una base estable para edificios, caminos y pistas de aterrizaje, pero el suelo descongelado podría conducir a bases debilitadas y accidentes, según el informe.

El hielo marino, junto con el permafrost, proporciona una protección crucial contra la erosión costera cuando las salvajes tormentas de invierno se estrellan desde los mares de Bering, Chukchi y Beaufort. Sin embargo, el calentamiento ya ha descongelado el suelo y erosionado las costas, lo que ha llevado a al menos tres aldeas, Kivalina, Newtok y Shishmaref, a considerar la reubicación.

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La última Evaluación Nacional del Clima predice que para el año 2050, las temperaturas anuales promedio de Alaska serán de 2 a 4 grados más altas que las de 1971 a 1999. Para fines de siglo, las temperaturas promedio anuales de Alaska se proyectan entre 4 y 8 grados más altas incluso con una reducción sustancial en las emisiones, de acuerdo con la evaluación.

El informe de Alaska advierte sobre "solastalgia", la angustia de los cambios ambientales no deseados cerca del hogar de una persona.

Esta angustia podría ocurrir cuando hay un cambio en la abundancia o en los patrones de migración de los animales de los que depende una persona para comer, dijo el Dr. Joe McLaughlin, epidemiólogo estatal.

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Fuente: apnews