Un artículo publicado por el sitio La Razón consignó que una especie de pez 'tex-mex' se reproduce asexualmente sin genes masculinos yon crías clonadas de sus madres.

Según las teorías evolutivas, esta especie ya no debería existir, pero no es el caso, apunta el mismo sitio.

Las particularidades

Las especies que producen asexualmente son raras entre los vertebrados, lo que hace que la 'Poecilia formosa' sea la gran excepción.

Foto: Pixabay

Esta pequeña especie de pez pequeño, que es nativa de la región fronteriza de Texas y México, no produce descendencia masculina.

 Las hembras se reproducen asexualmente a través de la gineogénesis, convirtiendo a sus hijas en clones idénticos a ellas mismas.

Este tipo de reproducción también significa que necesitan esperma para activar el proceso de clonación. Entonces, estos peces se aparean con otras especies estrechamente relacionadas para obtener este esperma. 

Las células de esperma incluso penetran en la célula del óvulo; sin embargo, nada del ADN del macho se incorpora a los mismos. Por el contrario, destruyen completamente los genes masculinos.

"Según las teorías establecidas, esta especie ya no debería existir. Debería haberse extinguido durante el curso de la evolución", explica Manfred Schartl. El bioquímico ocupa la Cátedra de Química Fisiológica en el Biocentro de la Universidad de Würzburg.

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Schartl, con un equipo internacional de investigadores, exploró cómo este pez ha logrado sobrevivir a pesar de esto. Para este propósito, los investigadores secuenciaron el genoma de las especies de estos peces y lo compararon con el de las especies relacionadas.

Los resultados de su investigación se publican en la edición actual de la revista 'Nature Ecology & Evolution'.

Hay dos razones principales que argumentan contra especies que se reproducen asexualmente y que sobreviven a largo plazo:

"En algún momento se producen cambios dañinos en cualquier genoma. En las criaturas cuyos descendientes son clones puros, estos defectos se acumularán durante generaciones hasta que no haya más individuos sanos", explica Schartl.

Las especies que se reproducen sexualmente pueden eliminar fácilmente tales defectos cuando el número de cromosomas se reduce a la mitad durante la formación de óvulos y espermatozoides para ser recombinados posteriormente durante la fecundación de la mitad de los cromosomas maternos y paternos, respectivamente.

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Hay otro argumento en contra de la larga supervivencia de una especie cuyos descendientes son todos clones de sus madres:

 "Estas especies no suelen ser capaces de adaptarse a los cambios ambientales tan rápido como sus contrapartes de producción sexual", dice Schartl. Entonces dentro de unas pocas generaciones, deberían estar en el lado perdedor de la evolución que exige la "supervivencia del más apto".

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