¿Sabía que el pez piracucú (Arapaima gigas) es capaz de resistir las dentelladas de las pirañas?

Un estudio financiado por la Fuerza Aérea de Estados Unidos descubrió la estructura de las escamas de un pez de la Amazonía que resisten las dentelladas de las pirañas, según un artículo publicado este miércoles por la revista Matter.

¿Qué, cómo?

Las escamas del pirarucú, uno de los peces de agua dulce más grandes del mundo y que puede alcanzar una longitud de entre tres y 4.5 metros, 'pueden deformarse, pero no se rasgan ni se rajan cuando es atacado por pirañas, cuyas mandíbulas se cuentan entre las más poderosas del reino animal'.

Este pez, que necesita salir a la superficie para respirar, puede llegar a pesar unos 200 kilogramos, y su hábitat es la región amazónica de Brasil, Guyana y Perú, según la información.

Esta característica del pirarucú ha llamado la atención de los ingenieros que trabajan en el desarrollo de armaduras y blindajes sintéticos como los que se usan en los chalecos antibalas hechos con varias capas de tramas flexibles entre láminas de plástico duro.

'Las escamas de los peces son armaduras dérmicas naturales muy eficientes que protegen a los peces de los predadores sin impedir su flexibilidad', indicó el artículo.

Imitando su diseño en la ingeniería de materiales puede llevar a materiales de blindaje livianos y mejores

Los científicos de la Universidad de California en San Diego y en Berkeley encontraron que las escamas del pirarucú tienen una capa interior resistente pero flexible adherida por colágeno a otra exterior mineralizada.

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

Cubera, imagen cortesía de Marla's Sport Fishing #pasionporlapesca #pesca

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El artículo explicó que otros peces usan el colágeno de la misma manera como lo hace el pirarucú, pero las capas de colágeno en las escamas de este gigante de los ríos es más gruesa que en cualquier otra especie, tanto como un grano de arroz.

Mientras que las defensas fabricadas por los humanos emplean un tercer material como adhesivo, las escamas del pez están ligadas a nivel de átomos y crecen juntas tejiéndose en una pieza sólida única.

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