Orillada a la pesca ilegal, la totoaba es el pez más grande del Alto Golfo de California, único en la región, cuyo buche es llevado en contravensión con la Ley al continente asiático para ser vendido en precios exorbitantes, algo así como el equivalente a 8 mil dólares (165 mil 429 pesos), según Profepa.

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La Procuraduría Federal de Protección al Ambiente (Profepa) destacó que la ilegalidad en la captura de la especie 'ha ocasionado un decremento en su población de forma alarmante hasta acercarla peligrosamente a su -casi- extinción' en su lugar endémico en México.

La pesca ilegal de la totoaba se atribuye a que en Asia la vejiga natatoria (buche) 'es utilizada como alimento gourmet' y se le atribuyen diversas propiedades afrodisiacas, curativas y de salud, tanto que su precio es muy alto en Asia, cantidad imposible de obtener en la pesca legal.

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La problemática radica en que esta especie es capturada ilegalmente para obtener su vejiga natatoria, también llamado buche, y ser llevado en contravención con la ley al continente asiático para ser vendido en precios exorbitantes. ¿Cuánto cuesta un kilo de totoaba, la 'cocaína' del mar? El equivalente a 8 mil dólares (165 mil 429 pesos), de acuerdo con la Procuraduría.

Descripción de la totoaba

Se trata de un ejemplar (Totoaba macdonaldi) perteneciente a la familia Sciaenidae, en el orden de los Perciformes, y que también es conocida como corvina blanca, curvinas, roncadores o tambores por su habilidad de producir sonidos con su vejiga natatoria.

Profepa resalta que 'es un pez muy longevo que llega a vivir de los 25 hasta los 50 años de edad'

De sus características se puede destacar que tiene el cuerpo alargado, comprimido, boca puntiaguda y grande, mandíbula inferior saliente, mandíbula inferior sin barbillas, dientes en bandas angostas.

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Son de un poco agrandados y cónicos en la fila externa de la mandíbula superior, incluyendo unos pocos dientes puntiagudos al extremo de la mandíbula; fila interna de dientes de la mandíbula inferior ligeramente más grandes que los de la fila externa

Su aleta caudal termina en punta al centro y puede alcanzar los dos metros de longitud y pesar más de 100 kilogramos

Alimentación

Adultos: cangrejos grandes y sardinas (es una especie carnívora)

Juveniles: peces pequeños, anfípodos, camarones y cangrejos pequeños

Reproducción

Según Profepa, el ejemplar presenta su madurez sexual alrededor de los seis o siete años. A los seis, las hembras adultas 'migran al Delta del Río Colorado para desovar entre los meses de marzo y mayo, lugar donde permanecen los peces jóvenes'.

Su época reproductiva es de marzo a junio

Población

El estudio de la dinámica poblacional del ejemplar ha sido poco abordado. Y, los puntos de vista sobre el estado de población -agrega la institución-, 'se han basado en los registros de explotación comercial de las oficinas de pesca, pero 'la escasa información sobre la captura (ilegal) y el esfuerzo de pesca' ha dificultado el seguimiento de la abundancia del recurso, de los patrones de crecimiento y la mortalidad.

En 1991 -de acuerdo con los números del organismo federal- se estimó una población de 2 mil 300 totoabas y se estimó que ha tenido una recuperación aparente. Y, en un estudio para determinar la distribución, abundancia, crecimiento y la captura incidental de totoaba por barcos camaroneros, se encontró una densidad de juveniles de 11.6 y 11.5 individuos por kilómetro cuadrado en 1989 y 1990, respectivamente.

Y fue con base en estos resultados que se afirma que la población juvenil en el Alto Golfo de California se mantiene estable en niveles bajos, pero con posibilidades de recuperación

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En el informe realizado por el Instituto Nacional de la Pesca (Inapesca), denominado Evaluación de la población de Totoaba en el Golfo de California, de febrero de 2018, se consideró que, bajo un esquema de captura controlada con el estado actual de la población, 'se podría permitir la captura de ejemplares adultos y eliminar la captura incidental de juveniles de dicha especie'.

Pesca y el tráfico ilegal

La información oficial refiere que 'existen registros de captura comercial desde 1929 a 1975' y que, durante los primeros años, fueron capturadas comercialmente 500 toneladas de totoaba, en un escenario que continúa al alza disparándose hasta alcanzar su mayor pico en 1942 con 2 mil 261 toneladas.

Posteriormente -añadió- 'se vino un desplome de la captura y, a pesar de un aparente repunte en los años de 1960, la caída siguió hasta 1975 con sólo 58 toneladas de captura', lo que llevó al gobierno mexicano a instalar la veda indefinida y permanente a la pesca de la totoaba.

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La pesquería de la totoaba fue una de las más importantes del país al dar origen a los asentamientos humanos de Puerto Peñasco, golfo de Santa Clara y San Felipe.

Y, desde la década de los 20´s, fue objeto de una importante pesquería comercial y deportiva, mermando alarmantemente su población hasta acercarse peligrosamente a su extinción.

(Fuente: Profepa)

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